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巨大氣球可以清除太空垃圾
2010-08-26
巨大氣球可以清除太空垃圾

    [據英國新科學家網站近日報道]   最近,參加加拿大多倫多航天動力專家會議的工程師們表示,氦氣球可以提升事物,但它們在拖拽失靈衛星返回地球上也能發揮大作用。

死亡衛星對于在軌航天器存在很大危險,為了防止相撞事件再次發生, 一種方法是讓衛星在壽命期結束時,點燃自身發動機降入大氣層并燃燒,但這需要讓衛星攜帶額外的燃料,增加發射成本。美國阿爾塔德納全球航空航天集團工程師在航天動力專家會議上表示,氣球將成為解決此問題的廉價方法。

加速死亡

任何新衛星發射時都可以攜帶一個折疊氣球,一旦衛星行將命終,氣球內便會充滿氦氣或其他氣體,當氣球與地球的大氣層外稀薄的大氣接觸時就形成額外的拉力。

一只直徑37米的氣球只需要一年的時間,就能將1200千克重的衛星從830千米的初始軌道上拉下來,使其墜入大氣層內焚毀。不使用氣球,這種墜入需要幾百年才能完成。需要充氣的氣球和設備只會給衛星增加36千克的重量,比使衛星脫軌而增加的燃料重量小得多。

容易實現的目標

華盛頓的世界安全基金會人員表示,這個方案聽起來可行,但是并不適用于所有衛星——地球靜止軌道衛星的軌道距地球36000千米,氣體太少,無法產生必要的拉力。

全球航空航天總裁凱瑞·諾克表示,氣球方案只適用于1500千米及以下的范圍,不過這已經包括了750千米-900千米的特別擁擠的區域,2009年衛星相撞就發生在這個區域。

此種方法一個缺點是氣球膨脹時會讓衛星變大,臨時增加了與其它衛星相撞的風險。諾克說,這種風險增加“相當微小”,短期內的風險增大,勝過物體在軌幾十年或更久帶來的風險。目前該公司正在尋求投資,對其方案進行飛行驗證,計劃名為“輕型軌道降低設備”(GOLD)。 (中國航天工程咨詢中心  許紅英)

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